El paleófono de Charles Cros (1877)

El paleófono de Charles Cros (1877)

Una pequeña intrahistoria de la fonografía

El físico, poeta e inventor francés Charles Cros (Fabrezan, 1 de octubre de 1842 – París, 9 de agosto de 1888) ha pasado a la posteridad por ser la persona que casi inventa el fonógrafo.
Nadie antes que él había pensado en la posibilidad de reproducir sonidos mediante un aparato capaz de grabar y reproducir sonidos capturados con un diafragma. Cros llamó a su invención paleófono y el 30 de abril de 1877 depositó en la Academia de Ciencias de París un pliego sellado con la descripción de su nuevo invento.

Pero su pliego no fue examinado por los académicos hasta el 3 de diciembre de 1877, y eso tras la insistencia de Charles Cros, que ya sabía de las investigaciones de Edison en este campo, por lo quería hacer reconocer la anterioridad de su invención.
Edison no depositó una solicitud de patente hasta los últimos días de diciembre de 1877 (se le concedió el 15 de enero de 1878) y se especula con la posibilidad de que Edison hubiese tenido conocimiento de la invención de Cros, pues su invención fue descrita a mediados de 1877 en una revista francesa por el abad Lenoir, con el pseudónimo de Leblanc.

El paleófono consistía en un dispositivo capaz de detectar la oscilación de una membrana y usar su traza para reproducir la oscilación a partir de su duración e intensidad. Cros razonó que el receptor debería tener una forma cilíndrica, porque esa forma era la más conveniente ya que permitía la inscripción gráfica de las vibraciones mediante un tornillo de rosca fina.

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